Anonim
Disabled Travelers
Vammaisena matkustajana on haasteita, joita monien muiden ei tarvitse kohdata. Mutta onko liikkumisen helpottaminen vai vaikeutuminen vammaisten matkustajien liikkumiselle?

Työskentelin kerran miehen kanssa nimeltä Victor. Vedimme ystävyyden, joka erosi yhteisestä mielenkiinnosta sosiaalisen kritiikin, ironisen huumorin ja hyvän ruuan kaatamisesta (tosin ei välttämättä siinä järjestyksessä).

Ajattelin kuinka paljon vaivaa Victorin oli ponnisteltava päivittäin vain siirtääkseen paraplegisen ruumiinsa pisteestä A pisteeseen B

Ilta, jonka päätimme mennä päivälliselle nauttimaan kaikista kolmesta kiinnostuksenkohteesta, oli minulle virtapiiri.

Kun odotimme ulkopuolella liikuntarajoitteisen rampin liu'uttamista ravintolan portaiden yli, ja kun Victor hylkäsi aputarjoukseni, nosti pyörätuolinsa kalkkuroitujen, pölyisten käsiensä avulla rampin huulille, ajattelin kuinka paljon vaivaa Victorilla oli käyttää joka päivä vain siirtääkseen hänen parapleginen ruumiinsa pisteestä A pisteeseen B.

Vuosia myöhemmin ajattelin Victoria, kun katsoin turisteja, joilla on kävelijöitä ja pyörätuoleja, yrittäen navigoida Puerto Rico -kadun vanhan San Juan -kaupungin epätasaisten mukulakivikatuja ja kapeita jalkakäytäviä, ja aloin miettiä matkustusmahdollisuuksia ihmisille, joilla on vammoja.

Kuinka vammaisuus pahentaa matkailuhaasteita? Kuinka iloja mahdollisesti lievennetään? Voin vain kuvitella, kuinka vaikeiden matkustusten tulee olla vammaisten ihmisiä. Mutta olin väärässä.

Walt Balenovich ja Dave Wilkins asettivat minut suoraan. Nämä uskottomat matkustajat ja matkakirjailijat puhuivat äskettäin kanssani kokemuksistaan ​​ilmassa ja tien päällä. Molemmat miehet ovat kokeneita reppumatkailijoita, joiden passeissa on hyvin mustetta ja todisteet heidän mannertenvälisistä matkoistaan.

Tässä on vammaismatkustamisen vaihtomme kohokohtia.

Serial and Parallel Image Julie: Millainen vamma sinulla on?

Walt: Minulla oli polio 12 viikon ikäisenä ja vietin ensimmäiset viisi vuotta elämästäni sairaalassa. Kävelin tapana kainalosauvoilla, mutta 27-vuotiaana muutin koko ajan pyörätuoliin. Lisääntynyt liikkuvuus vapautti minua matkustamiseen kaukana rajoittumisesta.

Dave: Minulla oli vuonna 1994 aivoverenvuoto, joka ei ole jättänyt minua tuntemaan vasemmalla puolella … Minulla on tasapainoongelmia en näe mitään tulevaa vasemmalta. Kärsin myös ahdistuksesta …. Sekoittuneet aivoni eivät pysty selviytymään melusta, suurista väkijoukoista ja nopeasti muuttuvista tilanteista.

Julie: Miten valitset kohteitasi? Etsitkö paikkoja, jotka ovat vammaisille ystävällisiä liikenteen, majoituksen ja vastaavien suhteen?

Walt: Päätän vain mihin mantereelle mennä. Yleensä pääsy ei pääse siihen. Retkelen maailmaa yksin, joten joudun joskus luottamaan apuun.

Inhoan ajatusta siitä, että joudun sopimaan jonkun toiveisiin… Minun on keskityttävä huolehtimaan itseäni.

Dave: Minne menen, sitä EI ehdottomasti tehdä käytöstä ystävällisesti! Valitsin ensimmäisenä määränpäähäsi Ecuadorin, koska tunsin maan ja minulta puuttui itseluottamus kokeilla jotain aivan uutta tuolloin. Sitten Kaakkois-Aasiaan, koska se oli aina houkutellut minua. Viime vuosina olen keskittynyt Länsi-Afrikkaan, koska Afrikan virhe on purema minua ja en voi sivuuttaa manteretta!

Julie: Onko sinulla taipumus matkustaa itsenäisesti tai osana matkaa tai pakettia?

Walt: Matkan itsenäisesti. Rakastan oman asian tekemistä. Pidän menemästä milloin ja minne haluan omalla ajalla, joten yleensä vältän pitkiä retkiä, vaikka käynkin usein veneretkillä. Ne ovat hyviä, koska voit katsella nähtävyyksiä kelluvan!

Dave: En ole koskaan matkustanut ryhmän kanssa, enkä koskaan harkitse sitä. Inhoan ajatusta siitä, että joudun sopimaan jonkun toiveisiin… Minun on keskityttävä huolehtimaan itseäni.

Julie: Millaisia ​​haasteita olet kohdannut vammaisella matkustajana?

Walt: Useimmiten vain portaat ja pesuhuoneet … joskus paikka nukkua, mutta ei usein.

Dave: Onko sinulla koko päivä? Elämäni on loputon haaste nousta ja pestä ja pukeutua, syödä / juoda / liikkua, nukkua yöllä.

Suurenna näitä lisäämällä vieraan maan uutuudet, tulli, kieli ja ruoka, etsimällä keinot matkustaa seuraavaan määränpäähän, torjumaan väkijoukkoja, kärsimään pomppivaisilla matkoilla ja metsästämään sänky, joka ei ole liian virheellinen ja vedellä pesemiseen…. (Daven henkilökohtainen paras kaukoliikennematkalle on 52 tuntia 7-paikkaisessa taksissa, jossa on 13 matkustajaa plus matkalaukut).

Julie: Kuka parhaiten sopii vammaiselle matkailijalle käydyistä paikoista?

Walt: Iguazu-putous Argentiinassa, Brasilian rajalla. Kansallispuiston ylempi rata on täysin pyörätuoliystävällinen. Sinut ripustetaan rotkon yli ja ympäröi yli 100 vesiputousta kauniissa trooppisessa Amazonin altaassa.

Dave: Laos on suosikkikohdeni … rakastuin kuitenkin Kamerunin pölyiseen pieneen kylään, jota ei näy millään kartalla. Palaan siellä vähintään kerran vuodessa … .Se ei missään nimessä ole tämä paikka vammaisystävällinen, mutta rakastan sitä.

(Hän rakastaa sitä niin paljon, että on jo perustanut hyväntekeväisyysjärjestön edistämään naisten oikeuksia ja lasten terveyttä Kamerunin pohjoisosassa).

Vammaisten matkustamista koskeva tuomio

Wheelchair sign Image Walt ja Dave olivat yhtä mieltä siitä, että vaikka saattaa olla mukavaa, että enemmän paikkoja on saavutettavissa - etenkin kuljetusjärjestelmien suhteen, he vaativat myös, että vammaisten on Waltin sanoin "päästävä ulos ja oltava näkyviä".

Dave myöntää, että monimuotoisten vammaisten tarpeiden tyydyttäminen ei ole mahdollista - "kustannukset olisivat tähtitieteellisiä", hän sanoo, "ja se vaikuttaisi haitallisesti tällaisten paikkojen kauneuteen." Molemmat miehet toivovat, että matkustaessaan ilman rajoja, ne voivat inspiroida muita vammaisia ​​matkustamaan kaikkialle maailmaan.

Vammaisille on yhä helpompaa matkustaa.

John Weaver, Special Needs at Sea, kertoo, että avustusryhmät, kuten Esteettömän matkan ja vieraanvaraisuuden yhdistys, ovat auttaneet yhdistämään vammaisia ​​matkustajia ja rohkaisemaan heitä matkustamaan sekä edustamaan heidän etujaan ja tarpeitaan työskentelemällä paikallishallintojen kanssa. ja yksityiset yritykset ymmärtämään esteettömyystarpeita ja parantamaan käytäntöjä.

SATH kirjoitti vammaisten matkustajien käytännesäännöt, jotka hyväksyi Maailman matkailujärjestö vuonna 1991.

Mutta niille vammaisille matkustajille, jotka eivät halua odottaa matkailualan mukautumista tarpeisiinsa, maailma odottaa heitä.

Weaver raportoi myös, että tietyt matkailualan segmentit parantavat saavutettavuutta huomattavasti, ja huomauttavat, että risteilyalusyhtiöt mukautuvat yhä enemmän vammaisiin.

Monilla aluksilla on nyt pistekirjoituksia pistekirjoituksella, ja joulukuussa 2007 Royal Caribbean tajusi kuinka paljon siunausmatkailijoista voi olla liiketoimintaa, kun yli 3800 kuuroa ja kuulovammaista matkustajaa lähtee yhdessä risteilylle, joka on erityisesti suunniteltu vastaamaan heidän tarpeisiinsa.

Mutta niille vammaisille seikkailumatkailijoille, jotka eivät halua odottaa matkailualan mukautumista tarpeisiinsa, Walt ja Dave sanovat, että maailma odottaa heitä.

Suurin osa ihmisistä matkoillaan ympäri maailmaa on ollut ystävällisiä ja avuliaita, ja molemmat ovat oppineet, että harvat paikat ovat heille täysin saavuttamattomissa.

Vieraile heidän blogeissaan lukeaksesi lisää heidän kokemuksistaan ​​ja tutustu Waltin äskettäin julkaistuun kirjaan Travels in the Blue Chair.