Anonim

Matkustaa

Image

Ominaisuuskuva ja yllä oleva kuva Robin Esrock.

Riisi viski, makea oopiumin savu, verinen historia: Robin Esrock kaivaa kerrosten läpi löytääkseen miksi tyytyväisyys näyttää syntyvän Laosilta.

Kompastuin Budapestin lähellä sijaitsevan musiikkifestivaalin ympärille, kun nuori serbialainen tyttö kutsui minut lämpimään telttaan kupillisen teetä.

Muistan aina hänen reaktionsa, kun sanoin hänelle, että matkustan vuoden ajan useisiin kymmeniin maihin ympäri maailmaa. Hänen surkea nenänsä rypistyi, ja hän kysyi vilpittömästi "miksi?"

Minulla on runsaasti raskaita ammuksia juuri sellaisesta kysymyksestä: erilaiset kulttuurit, kokemus, yada yada.

En ole kuitenkaan koskaan löytänyt todellista vastausta tähän kysymykseen, syynä käyntiin niin monissa paikoissa niin lyhyessä ajassa (vaikka vuosi ei ehkä tunnu niin lyhyeltä; kaksi viikkoa Perussa, Boliviassa tai Puolassa, tuskin naarmuja). pinta).

Ehkä jotain sisälläni kertoo minulle, että tämä on ainoa ja viimeinen mahdollisuus nähdä maailma.

Ei, se on fatalistinen hölynpöly.

Tällä viikolla luulen löytäneen vastauksen, ja se on hyvin yksinkertainen.

Kuva Robin Esrock.
Löydä Laos

Minulla ei ollut aikomusta käydä Laosissa ollenkaan. Se ei ollut matkallani; se ei ollut paikka, jonka minun piti nähdä. Tiesin tuskin mitään maasta, enkä aavistustakaan mitä pääkaupunki oli (sinä?)

Tiedän, että Yhdysvallat kävi 1960-luvulla Laosissa salaisen sodan - tieto, joka saatiin pääasiassa katsomalla ”Air America” ja ”Lethal Weapon” yhdessä Mel Gibsonin kanssa. Suussa vaahtoava Mel kertoi minulle, että Laos on oopiumin ja heroiinin tuotannon keskus, täynnä Vietnamin eläinlääkäreitä, jotka johtavat massiivisia huumerenkaita, ja se sisältää myös tuhansia tonneja räjähtämättömiä aseita.

Laosia, joka on Thaimaan, Vietnamin, Myanmarin, Kiinan ja Kambodzan naapurissa, on kommunistinen hallitus. Se on Kaakkois-Aasian köyhin maa.

Lisäksi, jos vielä yksi söpö lapsi hymyilee minulle, minun on aloitettava adoptio.

Laosista pohjoiseen sijaitseva Luang Prabang on maan uskonnollinen keskus. Saavuin hämärässä ja innostuin vauhdista. Sen puute. Kahdeksan ragatg-ryhmäni käveli yömarkkinoilla, joissa naiset istuivat värikkäiden laukkujensa ja liinojensa vieressä, chattailla keskenään tai istua rauhallisesti takaisin leikkiessä lastensa kanssa.

Kukaan ei huutanut meitä. Kukaan ei yrittänyt myydä meille mitään.

Kävelimme kapeaa markkinatietä ihmettelemällä tarjottavien tuotteiden laatua ja hintaa.

Kärsivällisyys ja olut Lao

Olimme tuoretta lihaa reppuilla, ja nälkäiset joukot kuitenkin jättivät meidät rauhaan. Voisiko nämä ihmiset todella kunnioittaa oikeuttamme vain olla? Thaimaalaiset eivät varmasti; itse asiassa harvat kolmannen maailman maiden ihmiset tekevät (ja kuka syyttää heitä?)

Tuk-tuk-kuljettajat laskeutuivat meihin kuin hyttyset, mutta jopa he vastasivat kieltävästi. Muutaman minuutin päässä rehevältä, päällystetyltä naapurustolta löysimme vierastalon, jaoimme pyykkimme 80c kilogrammalle ja tutkimme huhua, että Lao-olut, nimeltään Beer Lao, on maailman hienoimpia.

Ranskan vaikutusvalta on suuri Laosissa, koska se on entinen ranskalainen siirtomaa, ja ranskalainen liikemies perustaa Beer Lao -panimon uusimmalla tekniikalla ja panimotekniikoilla. Beer Lao elää maineensa vuoksi, ja siksi jokainen Laosissa tapaamasi matkustaja käyttää Beer Lao T-paitaa. Iso olut maksaa 1 dollarin, suunnilleen sama hinta kuin T-paita.

Paikalliset näyttivät olevan erityisen tyytyväisiä mihinkään, asenne, joka näytti hankautuvan myös matkailijoille.

Odottamalla yli tunnin salaattia, on vain mahdotonta järkyttyä kaverin kanssa ravintolassa, koska hän ei lopeta hymyilemistä. Minusta tuntui, että jos hän voisi palvella ruokaa ilmaiseksi, niin hän tekisi.

Laosin ihmisissä on jotain uskomattoman kaunista, mikä käy selvästi ilmi, kun näet lapset leikkimässä kaduilla. Heidän tervehdys ”sabadeesta” huutaa sellaisella innostuneudella, että se voi rikkoa sydämesi.

Kuva Robin Esrock.

Tämä viattomuus ja lämpö on erityisen koskevaa, kun tarkastellaan Laon historian väkivaltaa.

Puolet maasta odottaa räjähtää; Yhdysvallat pommitti maaseutua unohdukseen salaa yhdeksän vuoden ajan (hinta 2 miljoonaa dollaria päivässä), sitten sisällissodan, kommunistinen hallitus ajaa asiat edelleen maahan, huumeet ovat laittomia, mutta kuitenkin valtavia.

Teollisuuden kehitystä ei ole juurikaan, rautateitä ei ole, valtio hallitsee kaikkea mediaa, ja valtatie on yhtä sileä kuin kulho kivisiä maissihiutaleita. Tämä oli mielestäni painava, joten oli aika jahdata lohikäärme.

Kultainen kolmio

Kuten seksimatkailu Thaimaassa, huumausturismi on voimakkaasti lannistunut Laosissa, mutta monet ihmiset tulevat tänne juuri sen vuoksi.

Kolumbiassa tai Perussa voit ostaa A-luokan kokaiinia vain 8 dollarilla grammalta (New Yorkissa tai Lontoossa se voi maksaa jopa 160 dollaria grammasta). Laos on osa kultaista kolmioa, joka toimittaa suurimman osan maailman raa'asta oopiumista, jalostettua myöhemmin heroiiniksi.

Itse oopium on peräisin 6000 vuotta ja sitä on siitä lähtien käytetty voimakkaana lääkeaineena, pääasiassa morfiinin kaltaisissa cocktaileissa.

Yksinkertaisesti, opiaatit poistavat kivun, mutta aiheuttavat erittäin addiktiivisen luonteensa vuoksi ne nopeasti takaisin ja sitten jonkin verran. Silti oopium on inspiroinut kuuluisia kirjailijoita vuosisatojen ajan, ja jos Conan Doyle pystyisi paisuttamaan maagisen lohikäärmeen, miksi Modern Gonzo ei voi?

Vaikka olin muuttanut ensimmäisestä vierastalostani paetaksesi kriiskettäviä varhain aamulla olevia kukkeja, ystävällinen nuori johtaja oli tarjonnut hankkimaan meille tahmean oopiumhartsin, ja valmisti meille nopeasti bongin vesipulloilla, tinakalvolla, tyhjellä kynäpatruunalla ja kynttilävahalla. .

Istuimme otteluiden ympärillä, kun taas makea tuoksuva savu täytti huoneen.

Kuva Robin Esrock.

Vaikka sain pienen sirin, usean hengityksen jälkeen en nähnyt lohikäärmettä jahtaamaan, ja riittävän pian olimme polttaneet kaiken mustan kimppuun.

Jonkin verran helpotuksena, kokemukseni oopiumista ei johda minua märälle takakujalle, missä hihaton, karvainen kaveri nimeltä Chang oli valmis täyttämään putkeni.

Mutta jos oopium on niin koukuttava ja laajalle levinnyt, ehkä siksi kaikki Laosissa ovat niin onnellinen. Tutkisin myöhemmin ”onnellista” teoriaani.

”Sabadee!”
Matkustan, koska törmään toisinaan maailmankaikkeuden yli, niin odottamatta inspiroiva se voi muuttaa kaiken.

Jotkut paikalliset ovat tarjonneet minulle perinteistä riisinvalmistettua Laosviskiä, ​​jota en voi kieltäytyä.

Heidän anteliaisuutensa ja lämpönsä ovat horjuttamattomia ja täysin inspiroivia. ”Kymmenen päivän edessä?” Kysyy ystäväni Minesh, ihminen, joka on ympäri maailmaa. ”Kolme parasta päivää!” Vastaan.

Olen matkustanut tarpeeksi paikkoja ja nähnyt tarpeeksi asioita tietääkseni, kun jotain on todella erityistä. En tiedä kuinka kauan Laos jatkaa olemassaoloaan nykyisessä, omituisessa tilassaan, mutta minusta tuntuu olevan siunattu löytäneeni sen.