Anonim
Image

Pääkuva SFAntti. Kuva yllä: capitan-patata.

"Main Street America" ​​ei ole muuta kuin hyödyllinen puhetta poliittiselle kaudelle.

Viikon kuluessa toisistaan ​​senaattorit Barack Obama ja John McCain upposivat hiljaiseen Wisconsin-kaupunkiin La Crosseen. Molemmat presidenttiehdokkaat näyttävät olevan taipuneet ottamaan viestinsä "Main Street" -työhön ja työskentelemään "Joen" puolesta - riippumatta siitä, onko "kuusi pakkaa", "putkimies" vai "Schmoe" -lajike.

La Crosse on keinukaupunki keinuvalla läänissä keinuvaltiossa. Mikään täällä olevasta politiikasta ei ole leikattu. Vuoden 2004 vaalitulokset osoittivat vain 53, 38% La Crosse Countyn väestöstä äänestävän Kerryn puolesta - naapurimaiden Monroe County antoi 53, 06% Bushille. Wisconsinin kymmenen vaaliääntä laski viime kädessä Kerrylle alle yhden prosentin marginaalilla.

Ei todellakaan auta, että tähän suhteellisen pieneen, 58 000: n kaupungin kaupunkiin pistetään yli 18 000 opiskelijaa, jotka ilmoittavat luokalle kolmesta eri lukion jälkeisestä oppilaitoksesta. sillä välin julkisissa kouluissa kivääripeurametsästystä pidetään anteeksiannetta poissaolona.

Alkuperäinen vaikutelma on, että näiden sydämien ja mielen sieppaaminen on ylämäkeen menevä taistelu molempiin suuntiin.

Kuva neistarkpike.

Yläpintaan piirretty viiva

Matka kumpaankin ralliin on itse asiassa metafora suuressa erotuksessa. Kukkulan ja lehmän keskuudessa lehmät ja hevoset laiduttavat tasavallan presidentin innostuneen tuen ohella. Jotkut eivät voineet edes odottaa kunnollista merkkiä republikaanien puolueen päämajasta - ”McCain - Palin” on kiinnitetty sinisellä maalatulla vaneripalalla.

Pienemmissä syrjäisissä kaupungeissa vedet ovat lievempiä. Rauhallisessa Länsi-Salemin kaupungissa nurmikon kyltit vuorottelevat melkein täydellisellä yksitellen säännöllisyydellä.

Siihen mennessä, kun saavut ihmisten yhteistyöoppaan keskustaan ​​La Crossen keskustassa, Dodge Rams on kääntynyt Subaru Outbacksin puoleen, bukoliikka on muuttunut nykyaikaiseksi ja politiikka näyttää kääntyneen selvästi terävälle vasemmalle.

Ja tämä on vain 20 mailia. Voidaan vain kuvitella, kuinka monta kertaa maisema muuttuu 200 mailin päässä La Crossesta Milwaukeehun.

Main Street, LaCrosse

Kysyin paikallisten demokraattien ja republikaanien puolueiden puheenjohtajilta, mikä oli tärkeätä alueen äänestäjälle ja miten kukin ehdokas puuttui näihin asioihin kokouksissaan. Republikaanien puolueen puheenjohtaja Tom Lynch yritti ainoana vastauksen.

"McCain käsitteli kansallisen turvallisuuden ja energian riippumattomuuden kysymyksiä", Lynch sanoo. "Obama ei onnistunut vakuuttamaan maaseudun äänestäjiä kummassakaan asiassa."

On vaikea sanoa, onko tällainen arvio huolellinen tilastollinen analyysi, koulutettu arvaus vai yksinkertainen puolueen retoriikka. Vielä vaikeampaa on saada puhdas vastaus hyvin poliittisesti vartioidulta paikalliselta väestöltä.

Kuva Jacob Bielanski.

Paikallinen lehdistö ei auta. Kommenttiosuus artikkeleiden jälkeen, jotka ilmoittavat ehdokkaiden saapumisesta La Crosse Tribuneen, lukee kuin kuorma-autojen pysäkin kylpyhuoneen seinä mennyt poliittiseksi.

"Et voi ostaa aseita, jos Obama astuu virkaan!", Sanoo mies, joka tunnistaa itsensä vain "GoodListeneriksi".

Mies, joka kutsuu itseään “PrivateSectorDoesItBetter”, lainasi ilmoituksia 1: 8, syyttäessään demokraatteja joustamattomuudesta tuhoisissa näkemyksissään ”… heidän messiaansa, Obamasta”.

Sparta Herald, läheisen yli 8000 kaupungin sanomalehti, lähetti äskettäin kaksi lämmitettyä kirjaa toimittajalle Obamasta ja hänen asenteestaan ​​aseenhallinnassa. Ilta-uutisissa paikallinen valtiotieteen professori ehdotti, että Obama ei puuttuisi maatilojen tukiin, mikä on tärkeä asia Wisconsiniteille.

Korttelin päässä molemmat kokoukset ovat varsinainen tie merkitty "Main Street" La Crosse. Postitoimiston lisäksi kadulla asuu hyväpalkkainen muotiliike, USA: n 6-kerroksinen rakennus, paikallisen radioaseman päämaja, japanilainen pihvihuone ja homobaari; yhtä eklektinen sekoitus kuin mitä löydät esimerkiksi Wall Streetistä.

Se ei todellakaan ole ase-toting-viljelijöiden imago, joka usein loihditaan, kun ajatellaan keskilännettä.

Toivon, että osallistumalla näihin kokouksiin ja kuuntelemalla, miten ehdokkaat yrittävät esitellä tapauksensa yleisölle, että voin saada jonkinlaisen käsityksen siitä, mitä yleistynyt ”Main Street American” todella edustaa.

Kuva VictoryNH: Suojaa ensisijaista.

McCain ja Main Street

Valitettavasti McCainin tapahtuma oli loppuunmyyty asia. Hänen mielenosoituksensa mukaan ilmaiset liput noudetaan republikaanien päämajassa. Siihen mennessä, kun sain itseni sinne, alle kaksi päivää ilmoituksen jälkeen, he olivat poissa.

Vapaaehtoinen tarjoaa minulle tasavallan nokkelua tielle: ”Onko sinulla paita lapselle? Yksi, joka sanoo: ”Selvisin Roesta v. Wade”, hän nauraa osoittaen tyttärelleni - suunniteltu raskaus, kiitos.

Tapahtuma näytti vetävän niin paljon takaa, että kaupungin vaatimaton kongressikeskus avataan. Uutisraportit osoittivat miehistöjen siirtävän siirrettäviä seiniä siihen hetkeen saakka, jolloin John McCain itse astui lavalle valtavan vastauksen hoitamiseksi.

Vaikuttaa siltä, ​​että McCain näkee ongelman kaksi puolta. "He" ovat Washingtonin paisutettuja rasvaisia ​​kissoja, jotka makaavat päänsä hattuihin ja monokkeihin, jotka on ostettu amerikkalaisten veronmaksajien veren mukana.

"Me" olemme "Joe", amerikkalainen, joka haluaa vain saada riittävästi pienyrityksessään ostamaan kuoren, jota voimme kutsua omaksi - ja ehkä hybridi Cadillac Escalade mennäkseen kiinnitettyyn 3-autotalliin.

"Meidän on mentävä ongelman ytimeen, ja juuri nyt tämä ongelma on asumiskriisi." McCain sanoo puheessaan: "… sinun on toteutettava amerikkalainen unelma … amerikkalainen unelma omistaa koti."

Hän syyttää edelleen vastustajaaan sängyssä asuntolainayritysten kanssa ", - … hänen merkittävin osallistumisensa asunto-ongelmaan oli rahan ottaminen Fannie Maen ja Freddie Macin johtajilta, ihmisiltä, ​​jotka aiheuttivat ongelman."

Kuva Jacob Bielanski.

Obama ja Main Street

La Crossen historialliseen keskustaan ​​täynnä ennennäkemättömiä 15 000 Wisconsiniittia. Ralli alkoi pirteällä rukouksella ja crescendoilla, joissa oli yhä karismaattisempia puhujia.

Viimeinen puhuja on paikallinen La Crosse -nainen, joka kuvaa pistekohtaisesti kuinka Obaman suunnitelmat auttavat perhettä jättämään laiminlyömään toisen kiinnityksen, jonka he ottivat pikkuyritykselleen - kaiken tämän, kun hänen lapsensa kärsii harvinaisesta munuaissairaudesta. .

Obama astui näyttämölle harjoittamalla söpöä juhlallisuutta paikallisista Oktoberfest-juhlallisuuksista. Saatuaan paikalliset korkeakouluopiskelijat huutamaan väkivaltaisesti, hän aloittaa sitten 20 minuutin tiradan hänen asenteestaan ​​taloudelliseen pelastuspakettiin.

Obama on melkein liian artikuloitu. Hän menee hienoihin, intiimeihin yksityiskohtiin taloudellisen pelastuslainsäädännön muutoksista melko hiljaisiin vastauksiin. Hänen suurimpiin cheersiin sisältyy rahaa - verohelpotuksia kaikille, jotka antavat alle 250 000 dollaria, lukuhyvityksiä korkeakouluopiskelijoille ja jopa veronmaksajien tuottoa pelastuspaketin sijoituksesta. Itse asiassa ainoa asia, jonka Obama ei kykene ilmaisemaan uskomattoman yksityiskohtaisesti, on se, miten nämä verohelpotukset, ohjelmat ja moniste rahoitetaan.

Obama ilmaisee tämän taistelun kaksi puolta. "He" ovat "Wall Streeters", ilkeä, rahaa nälkäinen olento, joka muuten kuin murtautuu koteihimme ja varastaa rahansa pahasta rikastukseen-nopeaan ohjelmaansa. ”Me” olemme köyhiä viattomia joukkoja, jotka eivät koskaan halunneet mitään muuta kuin saadakseen leipäkuoria ja puhdasta vettä meille ja lapsillemme - ja ehkä Samsung 42 ”Plasma.

"Sallikaa minun siis tehdä selväksi: kun olen presidentti, finanssilaitokset tekevät osuutensa ja maksavat osuutensa, eikä amerikkalaisten veronmaksajien enää koskaan tarvitse laittaa rahaa linjalle maksamaan Wall Streetin ahneudesta ja vastuuttomuudesta."

Hymy, Main Street. Olet kamerassa!

Syöessään voileivää paikallisen ruoka-oopperassa Obaman rallin jälkeen, vanhempi, komea näköinen nainen huomaa matkamuistomerkini. ”Kuinka luulet hänen tehneen?” Hän kysyi innoissaan.

En ollut tajunnut, että se oli esitys.

Kuva Jacob Bielanski.

Olin saanut merkkini kysymällä nuorelta, hermostuneelta näyttävältä demokraattisen puolueen vapaaehtoiselta. ”Uh, missä seisot?” Hän kysyy. Osoitan nenäverenvuotoisen betoniosaani kohti Pearl Streetin keskellä.

"Uh, ok … mutta sinun on pidettävä ilmoittautumista todella korkealla", hän sanoo otettaessani pahvi "Obama - Biden" -merkin. Olen alkanut ihmetellä, miksi tuki on oltava niin näkyvä. Onko herra Obama todella tietoinen itse vai ovatko nämä merkit yksinkertaisesti niin kalliita?

Mutta se ei ole vain Obama. ”Voinko kysyä täällä olevilta veteraaneiltamme nostaa kätensä, jotta voimme kaikki tunnistaa heidät ja kiittää heitä palvelustamme kotimaallemme?” McCain kysyisi - herättäen suosionosoituksia ja voimakasta käden nostamista - mielenosoituksensa lopussa. Uskon, että myös hänen merkit jaettiin samalla varovaisuudella näkyvyyteen.

Tuijon salaisen palvelun ampujaita, jotka ovat kyydissä ympäröivien rakennusten yläpuolella ja kun katseeni liikkuu alaspäin, vastaus tulee selkeämmäksi. Kahdessa erillisessä valkaisijassa, jotka on sijoitettu Obaman eteen ja sivulle, parhaat paikat on varattu. Näihin valkaisuaineisiin on pakattu lukemattomia lasisilmiä - valokuvia, videokameroita ja voimakkaita muistiinpanoja.

Tietenkin meidän on ilmoittaututtava korkealle ja nostettava käteni. Kuinka muuten nämä kaksi ehdokasta pystyisivät kuvaamaan rakkautensa, jota heillä on Main Street Americaniin?

Tunnen yhtäkkiä häpeäni itselleni ja ympäröiville maanmiehilleni. Me yhdessä pienten kaupunkien ihmisten kanssa kaikkialla Ohiossa, Michiganissa ja muissa keinuvaltioissa olemme kuvan siitä "Main Street" -merikkalaisesta, joka on rapattu televisioon.

Tarvitsemme ilmeisesti taloudellisia pelastuksia; "Me" näennäisesti tarvitsevat asuntolainaamme tuettua; Meidän on vahvistettava kansallista turvallisuutta; ”Meistä” on tullut imago yksinkertaisista ihmisistä, jotka eivät pysty huolehtimaan itsestään.

Barack Obama ei tarvinnut hallituksen ohjelmaa tullakseen oikeudenkäynniksi, mutta ”me” tarvitsemme tukia vain laskujemme maksamiseksi. John McCain ei tarvinnut taloudellista kannustinta palvellakseen maataan, mutta ”me” tarvitsemme apua vain kotonamme oleskelun yhteydessä.

Täällä luulin, että meillä kaikilla on vain uteliaita nähdä, mitä potentiaalisella uudella presidentillämme oli sanottavaa.

Kuvia Do Lie

Seuraavina päivinä istun baarissa syvällä maaseutumaassa Warrensin pienkaupungin ulkopuolella veljeni kanssa. Nuori näköinen mies, jolla on täydet Realtree ™ -metsästysregaliat, lähestyy minua. "Ihminen, ei ole olemassa yhtä kuin keulametsästä", hän sanoo, "melkein on parempi, että tupakoit rikkakasvien".

Hän lopettaa aloittamalla tiradan alueen naisväestöstä - ja heidän halunsa treffata häntä.

Tärkein näissä kokouksissa ei ole se, mitä voimme oppia Yhdysvaltain pääkadulta, vaan maaseudun äänestäjien poliittisesta prosessista. Meidän ei tarvitse matkustaa monta mailia, jotta poliitikko kertoisi meille naapureidemme vaikeista monimutkaisista sosiaalisista kysymyksistä.

Kuva Jacob Bielanski.

Aiheemme ovat kuin poliittinen viinirengas, jossa sekoitetaan konservatiivisia näkemyksiä abortista liberaalien näkemysten kanssa terveydenhoidosta; uskoo, että hyökkääminen Irakiin oli hyvä idea, mutta marihuana pitäisi laillistaa; veteraanit, joiden mielestä Kuuban kauppasaartoa olisi jatkettava, mutta hallituksen olisi tuettava edelleen biopolttoaineita.

Olemme kaikkea työttömistä juoppoista, jotka vaativat verolavarojen mahdotonta, rahan pakkomielteisiin hankkijoihin, joiden mielestä palontorjunnan tulisi olla maksa-käyttö-palvelu.

Yksilöllisesti kantamme liittovaltion politiikkaan eivät kykene leimaamaan, mutta kun olemme hyytyneet siihen rakeiseen joukkoon, me olemme mitä tahansa, mitä he haluavat meidän olevan. Kieltäydyn rehellisesti siitä, että se ei ole journalistinen osa mitään mielenosoitusta, kunnes poliitikot lopettavat keskustelun kameroiden kanssa ja alkavat puhua kanssani - Main Street American.

Valitettavasti Main Street on jälleen yksi saalislause, jolla on tarpeeksi epäselvyyttä sekä kattaaksemme ystävämme että vieraita vihollisemme. Kuten "terrorismi" tai "isänmaallisuus", näkemyksemme pikkukaupungista Amerikasta alkaa koaguloida meidät erillisiin, vihaa täyttäviin ryhmiin. Meitä jakaa uskomuksemme.

Kun vaalit saadaan päätökseen, täällä La Crossessa ei enää ole "pääkadun amerikkalaisia". Elevandiluun torneista laajalle avoimelle maatilan pellolle palaamme takaisin taisteluun itsellemme, viettämällemme poliittiselle hyödyllisyydellemme.

Erilliset, ainutlaatuiset äänemme ovat liian erottelemattomia yhdistämään rintamaa, kun uusi presidentti ei tee lupaamiaan tietoja. Sama kuin se oli kahdeksan viimeistä vuotta ja sitä ennen kahdeksan vuotta.