Anonim

P4101130 Image Kuvia Evan Welo

En ollut varma, että pystyn tunnistamaan hänet; mutta hänen Volkswagen-hippi-pakettiautonsa oli erehtymätön.

Se roiskui meille hiljaisessa Vina del Marin keskustassa parikymmentä minuuttia aikataulun jälkeen, maalattu hupusta takaluukkuun sinisellä aallolla.

Pato nousi ulos ja tervehti meitä lämpimästi hymyillen korvasta toiseen niin hurskaasti kuin olimme surffailla. Hän oli vanhempi kuin odotin; ja hän säteili rauhallista elinvoimaa, joka voi tulla vain joltakin, joka teki mitä he rakastavat eniten.

Se oli ilmapiiri, joka ylitti kulttuurin ja kielen; jotain universaalia. (Myöhemmin kun sain tietää, että hän oli lopettanut kemian insinöörin tehtävänsä surffailla, se oli yksinkertaisesti vahvistus).

Pato pakkasi meidät pakettiauton takaosaan ja halasimme rannikkoa pitkin; jäätyvä sininen valtameri vasemmalla ja ruskea kuiva maisema oikealla. Lopulta uusien valtamerten edessä olevien asuntojen mainostaulut antoivat tien ruskeille, nurmettuneille tasangoille, jotka sijaitsevat Santiagon ja rannikon välillä.

Putkien sokkelo

Hieman kauempana osuimme väistämättömiin teollisuuspuistoihin ja valmistuskeskuksiin, ja juuri suuren kuparin jalostamon portin ohi Pato kääntyi tieltä ja suuntasi vettä kohti. Istuin ylös ja heitin huolestuneita katseita seuralaisilleni.

P4101120 Image Pato tunnisti levottomuutemme, hymyili taustapeiliin ja käski meitä luottamaan häneen. Vietin olkani.

Vedimme ajotielle vain ylös rannalta. Vasemmalla puolella oli jalostamo, uhkaava; oikealla puolellasi kalastajakylä, jossa kymmeniä värikkäitä veneitä vedettiin korkealle rannalle.

Purkimme, purkimme levyt ja Pato tuotti meille märkäpukuja. Ne näyttivät näkyvästi ohuilta Antarktiksen lämpötiloilta, jotka tiesin odottavan meitä vedessä.

Jälleen Pato tarttui huoleni ja kertoi jälleen minulle luottavan häneen. Jälleen kehottelin olkani (Roomassa ollessani) ja vedin päälleni 2 mm: n langaton puku. Etsimme kohti rantaa.

Kerran rannalla käännyimme vasemmalle, paljon yllätykseksi, ja sen sijaan, että liikkuisimme suloisen pienen kalastajakylän suuntaan, suuntasimme kohti kuparinjalostamoa. Jos Pato huomasi epäröiväni, hän ei päästänyt. Luulen, että tiesin mitä hän olisi sanonut joka tapauksessa, joten ravisin hänen vierellään.

Odottamaton yllätys

Edessämme oli pitkä putkilinja, joka venyi massiivista laituria pitkin, joka ulottui satojen metrien päässä rannasta. Sen lopussa oli valtavia säiliöaluksia ja kuljetusaluksia; Jotkut telakoitiin itse laiturille, toiset ankkuroituvat lähellä.

CAC5QB8L Image Vain 50 metrin takana aseta jalostamo: putkien ja savupiippujen labyrintti; betonitornit ja matalat suorakulmaiset rakennukset. Se höyrystyi tylsässä heitossa, jonka aallot olivat hiukan hiljaiset.

Tauko itsessään oli lyhyt oikea vieritys juuri tarpeeksi kohti rantaa viedäksesi sen pois laiturista oikeaan aikaan. Ilmassa oli lievä kloorihaju, mutta huolimatta alkuperäisistä epäilyistäni paikasta, en löytänyt oikein mitään vikaa joko vedessä tai tauossa.

Hymyilin itselleni ja nauroin sitten; todellakaan sitä, mitä olin odottanut, ja varmasti kuin mikään muu tauko, jota en ole koskaan nähnyt. Mutta vitsi oli silti minulle. Taivutin ja kiinnitin nilkkani hihnani ja sitten, kuten minulla oli useita kertoja aiemmin, nostin hallitukseni ja suuntasin vettä kohti.

Mutta tiesin, että jotain oli erilaista. Tunsin lämmintä tuulta, joka ei tullut auringosta. Ja varmasti, astuin veteen vain huomatakseen, että se oli kylpyamme lämmin.

Käännyin pudistamaan pääni Patoon, mutta hän melotti jo edessäni, hymyilevät kasvot tuijottivat säiliöaluksia laiturin päässä.

Jos olisin ajatellut häntä savuksi, se olisi saattanut olla hänen hetkensä. Kallioin pöydälläni ja ahdin lämpöä jalostamon poistoputkesta ulos taukoa kohti; melonta 80F veden läpi 2 mm märkäpuvussani aurinkoisena päivänä Chilessä.