Anonim

Kuva Kelly Hart

"Hyvät naiset ja herrat, olemme juuri tulleet Saudi-ilmatilaan, jos joudut vaihtamaan sopivaan vaatetukseen, nyt on hyvä aika tehdä se."

Olin kuullut, että tämä ilmoitus tehdään lennolla, mutta olin jättänyt sen syrjään yhtenä noista matka-myytteistä; vieraillessasi muissa kulttuureissa, todellisuus vastasi harvoin sitä, mitä tiedotusvälineet tai muut ihmiset kertoivat sinulle.

Useat naiset nousivat ylös ja suuntasivat kylpyhuoneita kohti muuttuakseen.

Laskeutumisen jälkeen Jeddahiin nousin terminaalin linja-autoon. Astuessani paikalle saudi-Arabian mies kiinnitti huomioni. Hän nousi omalta paikaltaan ja osoitti seisovalle naiselle. Hän kieltäytyi tarjouksesta kohteliaalla kädellä ravistellen.

Mies kysyi toista kieltäytymällä istumasta, kunnes nainen lopulta hyväksyi tarjouksensa. Bussin ympärillä katsellen jokainen nainen käytti mustaa abayaa, peittäen heidät päästä varpaisiin. Mietin, pitäisikö he mieluummin poistaa koristeensa istuimen sijaan.

Terminaalirakennuksessa oli valkoinen valkoiset perinteiset rintakehä ja punaiset ruudullinen saudi-ikäisten khiefahit. Ainoat naiset olivat niitä länsimaalaisia, jotka olin nähnyt lentokoneessa; nyt työntämässä matkalaukkujaan kohti odottavia autoja.

Terminaalissa navigoivien mustien ryöstettyjen hahmojen oli oltava lyhyt johdanto siihen, mitä näkisin valtakunnassa, ja jatkuvan muistutuksen aiheesta, jonka yrittäisin ymmärtää.

Vain miehet

Kun kävelin merenrantaa pitkin Jeddahissa ensimmäisenä iltana, olin yllättynyt nähdessäni paikallisten keskuudessa vilkkaan sosiaalisen kohtauksen.

Löysin pienen ironian väreissä, jotka niin ilmeisesti jakoivat valtakunnan.

Miehet ja naiset kävelivät yhdessä pitkin kornisia, toiset toivat huovat ja pienet piknikit makuulla rannalla auringon laskiessa.

Lapset huusivat ilosta, kun he nauttivat kamelin tai aasin ajoista vanhempiensa seurassa lähellä katseleen, kun taas jotkut parit kävelivät merenrantaa pitkin; toiset istuivat meren seinällä lasten leikkiessä hiekalla.

Tämä olisi voinut olla mikä tahansa rantahotelli maailmassa, ellei kumpaakin naista peittävä abaya ole. "Se on vain vaatteita", sanoi yksi valtakunnan saattajistamme Mohammed, "se ei vaikuta alla olevaan."

Kyltit, jotka julistavat ”Family Entrance”, “Singles Only” ja “Strictly Men Only”, esiintyivät melkein kaikissa julkisissa paikoissa. Ravintoloilla olisi usein erilliset ovet, jotta miehet ja naiset eivät edes ohittaisi toisiaan, kun he olivat matkalla erillisiin huoneisiin.

Katsellen kauppakeskuksen kolmannesta kerroksesta yllättyin nähdessäni kuinka tiukasti ja ilmeisesti tätä sääntöä noudatettiin: miesten valkoinen pukeutuminen täytti oleskelualueen yhden puolen ja naisten mustat abayat toisella.

Löysin pienen ironian väreissä, jotka niin ilmeisesti jakoivat valtakunnan.

Kulttuurien vertailu

Saudi-Arabian tulli sanoo, että miesten ja naisten ei pidä sekoittaa toisiaan. Tämä vaikeutti saudi-naisten näkökulman saamista heidän elämästään valtakunnassa, joten etsin muualta keskustelua.

Kuva Kelly Hart

Englantilaisessa Arab News -lehdessä oleva kirje antoi minulle yhden näkemyksen: ”Musiikki, seurustelu … miehet ja naiset samassa paikassa” kirjoitti Saudi-Arabian naisyliopisto-opiskelijalle Starbucksin kaltaisista kahviloista, joiden mielestä on niin paljon syntejä yhdessä paikassa. ne olisi kiellettävä. ”

Epäilemättä monet elämäntyyliään vastustavat naiset eivät pysty puhumaan. Mutta jopa tämä yksinkertainen kommentti sai minut ymmärtämään, että yrittäessäni lohduttaa omia näkemyksiäni saudien näkemysten kanssa olisi hedelmätöntä. ”Et voi verrata Saudia länsivaltioihin” oli lause, joka toistettiin monissa alueen artikkeleissa.

Mutta tuomio voidaan tehdä myös vastakkaiseen suuntaan. Sanomalehden islamista omistautuneiden lausuntojen joukosta löysin myös tämän surkevan mielipiteen:

”Länsimaiset vaatteet voivat saada nuoret tytöt näyttämään seksikkäiltä”, kirjoitti yksi mies Arab Newsin kirjeiden sivulle. Hän jatkoi, että abayan tulisi olla ikäkuuden ikäisten tyttöjen käytettävä tämän häiritsemisen välttämiseksi.

”Ennen kuin menin Iso-Britanniaan, tiesin elokuvista vain sen, mitä tiesin länsimaisista naisista. Tiedätkö mitä tarkoitan? ”, Sanoi paikallista hotellipäällikkö Wahid, joka oli vieraillut muutama vuosi sitten Britanniassa. ”Tiedän nyt, että naiset lännessä eivät aina ajattele seksistä. Tiedän, että heillä on enemmän kuin se. "

Vaikka keskustelumme jatkuessa tuli selväksi, että hän ei pitänyt siellä paljon enemmän.

”Hyvä Saudi-Arabian nainen kuuluu kotiin. Hän nauttii kokata ja ommella. Miksi hänen täytyy mennä ulos, urheilemaan tai ajaa? Hän nauttii elämästä perheensä kanssa. ”

Toisen näkökulma

Hyvä Saudi-Arabian nainen kuuluu kotiin. Hän nauttii kokata ja ommella. Miksi hänen täytyy mennä ulos, urheilemaan tai ajaa?

Kuten saattajamme Mohammed selitti myöhemmin, tämä näkemys naisista ei ollut universaali. "Vaimoni on lastenkoulun johtaja ja mielestäni joidenkin mielestä naisten ei tarvitse työskennellä, mutta tämä mielipide muuttuu hitaasti."

(Vastoin yleistä mielipidettä, naisten sallitaan työskennellä ja he voivat jopa toimia hallintotehtävissä, kunhan vain naiset ovat hänen alaisiaan).

”Naisilla on nyt henkilökortteja ja heillä on mahdollisuus päästä rahoilleen (kun aikaisemmin vain miehen perheenjäsenillä olisi mahdollisuus käyttää naisen säästöjä - jos heillä olisi lainkaan). He käyvät myös paikallisissa vaaleissa. Naisten ajamisen sallimisesta puhutaan jopa, mutta luulen, että tämä tulee olemaan vain vain puhetta. ”

Vain lyhyen ajomatkan päässä Jeddahin kaupungista on joukko yksityisiä rantoja. Korkeat seinät ja yksityinen turvallisuus takaa, että ex-pats voi nauttia uinnista ja auringonotosta noudattamatta Saudin tiukkaa pukeutumiskoodia.

Vieraillessani yhteen näistä rannoista snorkkeloimaan Punaisellamerellä, huomasin, että yhtäkään Saudi-Arabian oppaitamme ei venäyttänyt naisiin, jotka kävelivät bikinillä. Kun ensimmäistä kertaa katson naislihaa yli viikon, minulla on häpeä sanoa, että pystyin tuskin katsomaan pois.

Yksinkertainen matka rannalle avasi silmäni siihen, kuinka monen miehen on tunnettava olevansa täällä:

Naimaton mies Saudi-Arabiassa ei koskaan näe naisen kasvoja, joihin hän ei ole sukulainen. Järjestettyjen avioliittojen ollessa normi, sulhanen näkee morsiamensa kasvot ensimmäistä kertaa vasta seremonian jälkeen. Naisen paljaat käsivarret ovat yhtä tuntemattomia ja sisältävät yhtä paljon salaisuutta kuin mikä tahansa muu ruumiinosa.